Billet d’humeur : Paresseux et intelligents

Les animaux et les plantes

Qui sont les meilleurs architectes de la planète ?

Les lauréats du « Nobel de l’architecture », le prix Pritzker ? Frank Gerry, Zaha Hadid et leurs disciples ? Eh non. Sans conteste, les bâtisseurs les plus créatifs et surtout les plus écologistes sont les animaux et les plantes… Dans son remarquable Biomimétisme et architecture*, l’architecte Michael Pawlin dresse un stupéfiant et très documenté panorama des techniques de construction pratiquées par les vivants non humains. La conclusion est claire : sur la fabrication des matériaux, les méthodes d’assemblage et de liaison, la gestion de l’énergie et des déchets, les plantes et les animaux savent tout faire. Et souvent bien mieux que nous qui sommes si fiers de nos technologies !

Quelques exemples édifiants :

Produire de l’eau ? Nous sommes incapables de produire la molécule H20, sauf à utiliser un process complexe de captation de CO2 et de production d’hydrogène nécessitant électricité… et eau ! Les chameaux, bien plus malins, stockent dans leurs bosses des graisses qu’ils métabolisent naturellement en eau et en énergie.

Réguler la température ? Décoratives, les oreilles des éléphants ? Eh bien non. Hyper vascularisées, elles évacuent la chaleur corporelle par rayonnement et
convection, celle-ci étant accentuée par de grands battements qui ne servent donc pas qu’à éloigner les mouches. Trompeur, l’éléphant ! Quant aux termitesboussoles, ils climatisent leurs termitières géantes par un dense et très subtil réseau de canalisations d’air.

Assembler par des noeuds ? Le tisserin-gendarme bâtit son nid par un savant tissage de brindilles, utilisant jusqu’à six noeuds différents : boucle, clé, demi-clé, reliure, noeud glissant, demi-noeud… Pas certain que la plupart des humains en connaissent autant !

Se chauffer grâce à des serres ? La rhubarbe du Sikkim est capable d’enrouler ses hautes feuilles semi-transparentes pour piéger le rayonnement solaire. Elle gagne ainsi jusqu’à 10°C.

Fabriquer des fibres hyper-résistantes ? Fierté des laboratoires de recherche, la fibre aramide (le Kevlar) est l’une des plus résistantes, cinq fois plus que l’acier. Sauf que le fil de soie des araignées est, à sec, plus résistant encore !

[…]


Billet d’humeur : La planche volante et le martinet

planche volante

Un exploit, vraiment?

Le 4 août dernier, un « homme volant » a traversé la Manche à 15 m au-dessus des vagues sur un « Flyboard » (planche volante) , sorte de mini plate-forme munie de turbines. Le monde entier a applaudi, 110 ans après la première traversée aérienne de l’opiniâtre Louis Blériot, qui y consacra 32 tentatives et beaucoup de bois cassé. Mais regardons de plus près cet exploit contemporain. Moderne Icare, notre homme volant n’était pas équipé de plumes et de cire, mais a eu besoin de 80 l de kérosène pour ce vol de 35 km en deux étapes devant s’arrêter au milieu du parcours pour refaire le plein sur une barge, son autonomie n’étant que d’une quinzaine de minutes.

Ce « tapis volant du futur » (dixit les médias) a donc consommé 227 l aux 100 km, deux fois plus que la limite maintenant imposée aux formules 1 pour limiter leur puissance. Enfin, ce vol a émis 159 kg de CO2, soit 4,5 kg de CO2 par km, 35 fois plus qu’une berline standard. Maintenant, comparons l’homme volant avec un autre aéronef, qui lui n’est pas un prototype mais qui, selon les ornithologues, existe à deux cent millions d’exemplaires : Apus apus, le martinet noir.

Le martinet, un acrobate des airs !

Les 20 km d’autonomie du Flyboard feraient piailler de rire un martinet. Lui ne se pose jamais, ou plus précisément vole jour et nuit entre deux périodes de reproduction, durant neuf mois. Il dort en vol, se ravitaille en vol… et, en parfait acrobate des airs, s’accouple en vol. Plus étonnant encore, les jeunes martinets, dès la sortie du nid, volent joyeusement jusqu’à l’âge de 3 ans sans discontinuer !

Poids : 45 g tout habillé de plumes, contre 170 000 g pour l’homme volant, lourd de  son barda, ses tuyères et son carburant. Pollution : 100 % bio et recyclable, de la naissance jusqu’après la mort. Vitesse de pointe : le martinet arrive à pousser des pointes à 200 km/h, dépassant celles de l’homme volant. Entretien et maintenance : il mue progressivement en vol, plume par plume, tout en conservant ses talents de voltigeur des airs. Durabilité : 30 ans, avec au compteur 7 millions de km… 18 fois la distance Terre-Lune ![…]


Billet d’humeur : l’effet papillon

effet papillon

Elles ont résisté à plus d’un millénaire de guerres, de révolutions et de vandalismes, aux tempêtes et à la foudre. Lors de leur mise en place vers 1160 sur la première charpente au-dessus du choeur, les plus vénérables poutres en chêne de la « forêt » de Notre- dame-de-Paris étaient déjà âgées de deux ou trois cents ans. Elles ont donc survécu près de dix millions d’heures. Le feu les a  réduites en cendres en cent minutes, nous laissant stupéfaits face à l’impensable destruction que notre moderne technologie pensait à jamais impossible. Or, l’impensable, l’impossible peut survenir par oubli de deux paramètres essentiels, tous deux ignorés des savants calculs et des complexes algorithmes : l’effet papillon et le facteur PFH.


Billet d’humeur : invisibles

pollutions invisibles

Si la pollution ne se voit pas, pourquoi se gêner ?

Avant la prophylactique invention du préfet Poubelle en 1884 et l’imposition du tout-à-l’égout dix ans plus tard, nos villes étaient de peu ragoûtants cloaques aux pollutions visibles et malodorantes. Témoin de cette époque, le ruisseau qui traversait la ville de Montpellier porte ainsi le nom très explicite de Merdanson. Depuis, l’homme moderne est propre sur lui, sent bon et ne jette plus ses déjections par les fenêtres. On pourrait donc le croire vertueux. Tout faux. Nous restons, comme le héros de Reiser, de gros dégueulasses doublés de fieffés hypocrites. Si la pollution ne se voit pas, pourquoi se gêner ? 75 ans après la commercialisation du DDT en 1943, ses invisibles successeurs ont imprégné les sols et l’eau de toute la planète.


Billet d’humeur : Greta graine de contestataire

contestataire

C’est une belle histoire, l’une de celles qui nous confirment que la vérité sort bien de la bouche des enfants, ou plutôt des jeunes filles. L’héroïne est une minuscule gamine de 15 ans qui en paraît 12 avec sa petite bouille ronde, ses deux tresses blondes et son air de lutine évadée d’un conte des frères Grimm. Greta Thunberg a la blondeur suédoise et va sagement à l’école comme toutes les Greta de son âge. Mais, cet été 2018, la Suède est confrontée à l’impensable : une canicule exceptionnelle, avec plus de 32 °C au cercle polaire. Le marqueur d’effrayants bouleversements climatiques.

 


Billet d’humeur : Terre-Serre

Terre-Serre

Nous sommes tous des Saint-Thomas ; pour croire réellement au changement climatique, il nous faut des stigmates. Des stigmates visibles, pas de savantes interprétations ni courbes énigmatiques. À ceux qui s’interrogent encore, je conseille de rendre visite à un vrai stigmate, spectaculaire et facile d’accès par chemin de fer : la mer de glace à Chamonix. Dans l’escalier qui descend depuis la gare de Montenvers jusqu’à une grotte aménagée sous le front de glace, des plaques indiquent le niveau du glacier ces dernières décennies. Et là, le choc. À la plaque 1990, il reste encore une trentaine de mètres à descendre. La formidable mer de glace s’évapore, laissant de tristes rochers à marée basse. Tout l’été, d’autres stigmates ont meurtri la Terre.


Climatiseur: sommes-nous accros ?

Climatiseurs aux fenêtres de Marseille.

Et s’il faisait encore plus chaud avec la clim’ ? Derrière son effet rafraîchissant, le climatiseur est en réalité une des raisons du réchauffement climatique par sa consommation d’électricité, ses rejets de gaz à effet de serre, sa contribution aux îlots de chaleur… L’Homo climatisis serait-il accro?

 

Billet d’humeur de Thierry Salomon
Article initialement paru dans La Maison écologique n°106
Retrouvez ses brefs « tweets d’humeur » sur @ThierrySalomon

Chaque matin, pour aller au bureau, Homo climatisis prend sa voiture. Il est assez fier de sa très classieuse couleur noire et du vitrage panoramique du toit. Le noir absorbe la chaleur et le toit vitré laisse généreusement entrer les rayons du soleil. Mais qu’importe, la clim’ tourne en permanence.

Homo climatisis travaille toute la journée au siège climatisé de son entreprise. Immenses baies vitrées symbolisant la transparence de sa société où il travaille en chemise longue, veste et cravate en toute saison.

Le soir, Homo climatisis retrouve sa voiture. Une demi-heure pare-chocs contre pare-chocs, la clim’ à fond. Avec juste un arrêt dans un supermarché au rayon des produits exotiques arrivés par transports réfrigérés de l’autre bout du monde.

Le biotope où habite Homo climatisis est une villa climatisée. La grande véranda plein sud laisse abondamment entrer le soleil mais la clim’ veille, compensant toute surchauffe. Le bonheur, c’est simple comme quelques degrés en moins. Pourquoi s’en priver ?

Un climatiseur pour deux Terriens

Lire la suite


Billet d’humeur : Homo climatisis

Homo climatisis

Chaque matin, pour aller au bureau, Homo climatisis prend sa voiture. Il est assez fier de sa très classieuse couleur noire et du vitrage panoramique du toit. Le noir absorbe la chaleur et le toit vitré laisse généreusement entrer les rayons du soleil. Mais qu’importe, la clim’ tourne en permanence. Homo climatisis s’affaire toute la journée au siège climatisé de son entreprise. Immenses baies vitrées symbolisant la transparence de sa société où il travaille en chemise longue, veste et cravate en toute saison.

Le soir, Homo climatisis retrouve sa voiture. Une demi-heure pare-chocs contre pare-chocs, la clim’ à fond, avec juste un arrêt dans un supermarché au rayon des produits exotiques arrivés par transports réfrigérés de l’autre bout du monde.


Billet d’humeur : transport maritime et pollution

transport maritime et polution

Fluctuat nec… mer pas pure

Délaissant quelques jours votre maison écologique, que diriez-vous d’une croisière à bord d’un palace flottant ? Farniente, soleil et évasion, la mer qu’on voit chanter le long des golfes clairs, enfin l’air du large, enfin de l’air pur ! Et bien non, loupé : sur le pont de ce type de navire, la concentration en particules ultrafines peut être 50 à 100 fois supérieure aux concentrations estimées comme admissibles pour la santé humaine. Le responsable ?Un redoutable tandem, l’oxyde de soufre (SOx) et l’oxyde d’azote (NOx) qui résultent de la combustion du fioul alimentant en énergie moteurs et groupes électrogènes.


Billet d’humeur : Lanthane et Prométhium

lanthane et prométhium

De l’Antiquité à la Renaissance, l’humanité n’a utilisé que sept métaux : fer, étain, cuivre, plomb, mercure et, bien sûr, or et argent. Nous exploitons maintenant la quasi-totalité des 86 métaux du tableau de Mendeleïev. Parmi eux, les métaux dits rares, tels le cobalt, le magnésium ou l’indium, et les « terres rares », une bien étrange famille car elles ne sont ni des terres, ni vraiment rares : si la Chine assure 95 % du commerce actuel, elle ne possède que 40 % des gisements, 34 % étant aux États-Unis et 25 % en Russie.

Dans un livre très documenté*, le journaliste Guillaume Pitron nous révèle les innombrables emplois de ces métaux aux appellations barbares, ou plutôt latines : le samarium dans les aimants permanents, l’europium pour les lasers et les réacteurs nucléaires, l’erbium dans les réseaux de communication optique…